Maks Banens



Pour une approche thématique des recherches : Thèmes de recherche

Reconstituer la démographie départementale française du XIXe siècle

Population, 6, 1997, pp 1329-1360

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Résumé

Pour un pays de tradition statistique ancienne, comme la France, les données démographiques couvrant les deux derniers siècles ne manquent pas. C’est plutôt leur fiabilité qui fait problème, et les incohérences apparaissent dès qu’on essaie de tirer parti des contraintes qui relient nécessairement ces données entre elles. Il faut alors corriger, ce qui suppose des hypothèses parfois fortes, et s’accompagne inévitablement du risque d’introduire d’autres incohérences. Une ré-estimation des populations féminines des départements français (par âge) au cours du XIXe siècle, à partir des données des divers recensements et de l’état civil, avait été publiée par Etienne Van de Walle en 1974 ; Noël Bonneuil vient d’en réaliser une autre, en utilisant des méthodes statistiques plus puissantes. Cet article procède à un examen critique de ces deux reconstitutions, en insistant sur l’importance de pouvoir connaître les conditions de production des données démographiques ; quand ces conditions sont connues avec précision, il propose d’utiliser cette information pour guider la reconstitution, et en donne une application au cas d’un département, l’Hérault.

Texte intégral (version n-1)